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Le regard d'AVCesar

Test du baladeur Hi-Res Audio XDP‑02U Pioneer

Il n’y a pas que le smartphone dans la vie pour écouter de la musique. Surtout quand on est audiophile et que l’on souhaite avoir l’excellence dans les oreilles. Voilà pourquoi nous mettons en avant cette semaine le Pioneer XDP-02U, un baladeur Hi-Res Audio disponible à 349 euros et qui a obtenu la belle note de 5 étoiles chez notre partenaire avcesar.com

 

 

 

"Il y a un environ deux ans et demi nous testions le XDP‑100R (cliquez sur la référence pour découvrir le test complet du produit par la rédaction d'AVCesar.com), le premier baladeur Hi‑Res Audio de la marque. Avec son dernier‑né, baptisé XDP‑02U, Pioneer présente un baladeur à l’encombrement réduit et aux formes toutes en rondeurs.
 
 
Paré pour le stockage de fichiers Hi-Res Audio


Cependant, en plus de ses modifications physiques, le XDP‑02U présente quelques spécificités qui ne manquent pas d’intérêt. La plus visible dès la prise en main de l’appareil concerne ses possibilités d’extensions de sa mémoire interne. En effet, si la capacité de cette dernière reste assez modeste d’origine (16 Go), deux emplacements micro‑SD proposent de l’étendre. Ainsi il devient possible de doter le Pioneer XDP‑02U d’une capacité mémoire totale de 528 Go : deux cartes micro‑SD de 256 Go chacune plus les 16 Go de la mémoire interne. Une capacité généreuse qui offre la possibilité de stocker dans le baladeur des milliers de titres, mêmes encodés en qualité Hi‑Res Audio.


 
Connectique asymétrique et symétrique


Une autre particularité du XDP‑02U se loge au niveau de la connectique. En effet pour exploiter au mieux les capacités des éléments les plus haut de gamme, qu’il s’agisse de casques ou d’amplificateurs, le baladeur dispose d’une double sortie analogique. La première, sur prise mini‑Jack 3,5 mm est « standard ». Elle s’adresse donc au raccordement des casques conventionnels ou d’une chaîne Hi‑Fi par l’intermédiaire d’un cordon Jack/RCA.
 Beaucoup moins présente sur ce type d’équipement, la seconde sortie se fait via un connecteur Jack 2,5 mm à quadruple contact. Cette configuration propose le raccordement d’un casque, ou d’un amplificateur, en mode symétrique. Cette connexion garantit un meilleur rapport signal/bruit que l’habituelle connexion asymétrique mini‑Jack 3,5 mm ou RCA. Il faut néanmoins disposer d’un équipement spécifique, casque ou cordon de liaison, pour pouvoir en bénéficier.

 

 
Application DuoRemote Pioneer conseillée…


Côté interface utilisateur, le Pioneer XDP‑02U adopte un système d’exploitation spécifique. Moins « ouvert » que celui du XDP‑100R, qui se basait en fait sur Android Lollipop, il n’en propose pas moins une ergonomie tout à fait satisfaisante en utilisation « normale » du baladeur. Le seul petit reproche que nous formulerons vis‑à‑vis de cette interface concerne son clavier. En effet, au lieu d’opter pour un clavier traditionnel type Azerty, Pioneer a retenu un clavier type multitap téléphonique regroupant plusieurs lettres sur une même touche : ABC, DEF, etc.
 Un choix qui s’explique probablement par la petite taille de l’écran du XDP‑02U qui s’oppose à l’affichage d’un grand nombre de touches, mais rend assez fastidieuse l’entrée d’un code d’accès Wi‑Fi ou la recherche d’une musique par son titre ou son auteur. Cependant, ce léger inconfort d’utilisation est à pondérer par le fait que le XDP‑02U peut se piloter directement depuis l’application DuoRemote de Pioneer. Une fois installée sur un Smartphone ou une tablette, elle établit un dialogue en Bluetooth avec le baladeur. Ainsi, dès que la saisie d’un texte ou d’un code est nécessaire la tablette affiche son clavier virtuel, ce qui simplifie la saisie.
 
 
 
MQA au programme


En ce qui concerne la restitution sonore, Pioneer n’a pas hésité à miser sur une architecture de haute qualité. Le cœur du XDP‑02U s’articule autour de deux convertisseurs Sabre ES9018C2M couplés à deux amplificateurs, également d’origine Sabre, spécimen 9601K. Outre ses excellentes performances audio, comme son prédécesseur, ce baladeur est compatible avec le format Hi‑Res Audio MQA Lossless (Master Quality Authenticated, cf. photo ci‑dessous). Ce standard a pour ambition de préserver la qualité studio master à travers les flux musicaux Hi‑Res Audio, qu’ils soient lus depuis un support physique, tels une carte SD ou un disque dur, ou depuis une source dématérialisée : streaming entre autres.
 
 

Carte micro-SD, nouvelle cassette numérique…

 

Le MQA se base sur de nouveaux algorithmes de compression non destructive et garantit ainsi une qualité irréprochable de restitution tout en réduisant tout de même la taille des fichiers nécessaires au stockage des musiques en qualité Studio Master. Il en résulte néanmoins un accroissement de la taille des fichiers stockés sous ce format. Mais rappelons que le XDP‑02U dispose de deux ports micro‑SD qui autorisent de vastes possibilités d’extension de sa mémoire interne. Par ailleurs ce choix transforme la carte micro‑SD en « cassette du numérique ». En effet, plutôt que de stocker des milliers de titres sur des mémoires dotées d’une forte capacité, pourquoi ne pas utiliser plusieurs cartes micro‑SD de capacité moindre, mais très bon marché désormais, pour regrouper des titres par auteur ou par style par exemple. De plus, cette solution simplifie leur transfert vers le baladeur. Il suffit d’« enregistrer » les cartes SD sur un ordinateur puis de les glisser dans le baladeur pour que le tour soit joué. En tout cas, à la rédaction, on procède désormaisde la sorte pour nos fichiers Studio Master.
 
Enfin, outre ses possibilités de lecture des supports physiques, le XDP‑02U accède aux services de musique en streaming grâce à son transmetteur Wi‑Fi intégré. Il propose un accès direct à Deezer, Tidal et vTuner dans sa configuration d’origine. Outre ses musiques favorites il est ainsi possible d’accéder à l’ensemble des Webradios et podcasts disponibles sur l’ensemble de la planète.
 
 
 

Concurrence

 

Astell & Kern AK70 MKII (699 €). Un classique, modèle entrée de gamme de la marque, qui met à contribution deux Dac Cirrus Logic CS4398. Sa mémoire interne de 64 Go peut être étendue grâce au lecteur de cartes micro‑SD (256 Go max). Enfin, ce baladeur peut aussi être utilisé en tant que Dac externe sur un ordinateur pour bénéficier de sa qualité de conversion.
Le Sony NW‑ZX100 (699 €) dispose d’un système actif de réduction des bruits environnants qui sera appréciable dans les transports en commun. Par ailleurs, il se dote d’un système de transmission Bluetooth LDac pour une écoute Hi‑Res Audio 96 kHz/24 bits sans‑fil avec le casque NDR‑1ABT de la marque. Sa mémoire interne de 128 Go est extensible par ajout d’une carte micro‑SD.
Le cœur du FiiO X5 (399 €) s’articule autour d’un convertisseur Sabre 9018S. Capable de travailler en 384 kHz/32 bits, il offre à la restitution une dynamique atteignant 133 décibels. Sa mémoire de base, 32 Go, peut être étendue grâce à deux ports micro‑SD compatibles avec les cartes 256 gigaoctets.
Le Sony NW‑A40, commercialisé à 220 €, prend en charge les fichiers MQA. Sa mémoire interne de 16 Go est extensible par carte micro‑SD. Il se transforme aussi en Dac externe dès qu’il est connecté en USB à un ordinateur.
Très compact et léger, le Cowon Plenue J, proposé à 329 €, se glisse aisément au creux d’une poche et son poids plume (78 g) le fera oublier. Il n’en dispose pas moins de Dac capables de gérer les flux 192 kHz/24 bits et la capacité de sa mémoire interne de 64 Go peut être étendue par ajout d’une carte micro‑SD (128 Go max)."
 
Lire la suite et le verdict technique…

 

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